3 - LEGITIMITE DE LA GARDE IMPERIALE

La Garde Impériale est constituée au début de l'Empire par décret Impérial du 29 juillet 1804, la Garde Consulaire devient la Garde Impériale, bien que créée officieusement le 19 mai. Elle comprendra deux régiments, un de grenadiers à pied et un de chasseurs à pied. Chacun de ses régiments était composé de trois bataillons ; deux bataillons de Garde et un bataillon de Vélites, et organisé comme suit:

Chaque bataillon de Garde est constitué de 8 compagnies comprenant chacune : 1 capitaine, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second, 1 sergent-major, 4 sergents, 1 fourrier, 8 caporaux, 2 sapeurs, 80 grenadiers ou chasseurs et 2 tambours. Le bataillon de Vélites est constitué de 5 compagnies comprenant chacune  : 1 premier lieutenant, 1 second lieutenant, 1 sergent-major, 4 sergents, 1 fourrier, 8 caporaux, 172 vélites et 2 tambours. L'encadrement est assuré par des colonels et généraux en premier et en second. À sa tête un général d'armée ou un Maréchal.   

Le Vélite est un futur Garde, il est destiné à être versé dans les effectifs des deux premiers bataillons si besoin est, et formera son encadrement (départ pour les vétérans de la Garde, pertes subies, mutations, promotions ou exclusions).

Une taille minimale est imposée, environ 1 m83 pour les grenadiers et 1 m73 pour les chasseurs (cela est valable aussi pour les unités de cavalerie).

Il fallait un minimum de 10 ans de service pour entrer au 1e Régiment de Grenadier-à-Pied de la Garde Impériale, et 8 pour le second, ainsi qu'avoir eu aux cours de combats un comportement irréprochable, être de bonne moralité et savoir lire et écrire. Bien que cette dernière consigne semble avoir été quelques fois oubliée, elle est néanmoins une condition d'entrée. Pour les officiers, deux ans sont ajoutés à chaque critère. La valeur de ces régiments provient ainsi des rigoureuses conditions de recrutement. Les soldats sont admis dans la Garde pour leurs qualités de soldat, non par qualité de naissance ou par népotisme.

La discipline au sein de ce corps est dure, mais humaine. Une sanction d'expulsion vers la ligne est définitive. Chaque Garde obtient le grade supérieur dans la ligne. Un caporal de la Garde, par exemple, est caporal chef dans la ligne.  

Les châtiments corporels y sont interdits, les Gardes se vouvoient et s'appellent « Monsieur ». Le port de la moustache « en crosse de pistolet » est obligatoire, ainsi que celui des pattes ou favoris. La moustache est cependant rasée pendant les quatre mois d'hiver. Les sapeurs portent la barbe. La Vieille Garde porte les cheveux longs en deux tresses nouées sur la nuque et poudrées de blanc/gris, attachées avec un cordonnet frappé d'une grenade d'argent ou à l'Aigle. Les cheveux poudrés blancs virant au gris ont contribué à son appellation « Vieille » Garde. Chaque soldat de la Vieille Garde porte, à chaque oreille, un anneau d'or de la taille d'un écu.

En 1804, la Vieille Garde s'adjoignit  deux régiments à cheval: Un régiment de grenadiers à cheval et un régiment de chasseurs à cheval.

Ces quatre régiments étaient dits de " La Garde Impériale "

Tous les officiers de la Garde sont de Vieille Garde, les sous-officiers montent d'un cran dans la hiérarchie, un sous-officier de la Jeune Garde faisant partie de la Moyenne Garde, et ainsi de suite.

Notons que Napoléon veillait soigneusement à ce que rien ne soit écrit sur la Garde impériale. Même le journal militaire officiel ne publia jamais une seule ligne sur elle. Ainsi, l'ennemi pouvait difficilement en pénétrer la nature, ou en savoir la composition. 

 

              Période de la liste d'adresses (conseil d'administration) (1795–1799) :

     Insigne de       

Grognard pipe fond noir 1

  Grognard

 Grenadier

 de la garde

 

Période du Directoire ( 1795-1799)

Année 1795 - 242 hommes.

Année 1796 - 224 hommes.

Année 1799 - 2 089 hommes.

 

 

 

 

Période du consulat (1799–1804) :

Année 1800 - 4 178 hommes.

Année 1802 - 7 266 hommes.

Année 1804 - 9 798 hommes.

   
 

Période impériale (1804–1815) :

Année 1805 - 12 187 hommes.

Année 1807 - 15 361 hommes.

Année 1808 - 15 392 hommes.

Année 1809 - 31 203 hommes.

Année 1810 - 32 150 hommes.

Année 1811 - 51 960 hommes.

Année 1812 - 56 169 hommes.

Année 1813 - 92 472 hommes.

Année 1814 - 112 482 hommes.

Année 1815 - 25 870 hommes.

   

--->   Engagements de la GARDE

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